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 Portrait du général de Gaulle en 1942.

3 - L’Europe se construit

L’Europe est officiellement née en 1957 avec le traité de Rome : la France fait partie de la Communauté Économique Européenne (CEE) avec l’Allemagne de l’Ouest, la Belgique, les Pays-Bas, le Luxembourg et l’Italie. Le Général de Gaulle soutient cette intégration qui permet de bâtir un Marché commun en Europe, tout en respectant l’autonomie des gouvernements de chaque pays. De Gaulle est également soucieux d’entretenir la réconciliation franco-allemande après les terribles heures des Premières et Seconde Guerre Mondiales. En Janvier 1963, il signe le traité de l’Élysée avec le chancelier Adenauer, souhaitant que l’axe franco-allemand soit le pilier de la construction européenne. L’histoire de l’Europe ne se déroule toutefois pas sans heurts : la France rejette la candidature de la Grande-Bretagne dans la CEE et critique l’importance accordée au Parlement Européen.